Monday, May 11, 2009

牛頭牌,台灣ㄟ鞋

‧台灣光華雜誌 2009/05/11
民國80年代、進口運動鞋尚未大舉「入侵」之前,台灣運動鞋市場呈現南北各領風騷局面。北部由「中國強」領軍,南部則是「牛頭牌」的天下。


【文/張瓊方】

以高科技研發精神來治理足下王國,是魏百慶的心願。 (攝影/林格立)

民國80年代、進口運動鞋尚未大舉「入侵」之前,台灣運動鞋市場呈現南北各領風騷局面。北部由「中國強」領軍,南部則是「牛頭牌」的天下。

牛頭牌,這個屹立南台灣超過半世紀的老字號台灣鞋,在老幹上長出新枝,逐漸由南向北擴展版圖,要從台灣向世界出發。

走進位於台南歸仁鄉的牛頭牌鞋業總部,第二代經營者魏百慶,腳踩鮮豔玫瑰紅色布希鞋出來迎客,令人莞爾。2007年9月,一場「台灣入聯/返聯遊行大車拚」,意外捧紅了魏百慶腳上這雙牛頭牌布希鞋。民進黨以「穿布希、踏中國、愛台灣」為名,號召挺綠者腳踩布希鞋遊行;國民黨則「腳踩青天拚本土」,號召挺藍者穿著「台味」十足的藍白拖鞋應戰。

一場藍白拖與布希鞋大戰,牛頭牌漁翁得利,因為,「不管是藍白拖或布希鞋,牛頭牌都有生產!」魏百慶笑著說。

氣墊鞋始祖

牛頭牌早年從通路商開始做起,逐漸跨足製鞋業,總經理魏名宏要創立一個具有台灣精神的品牌,在辛苦的耕牛上打轉。濁水溪以北多水牛,以南多黃牛;立足台南的魏名宏想以黃牛頭為標誌,礙於「黃牛」不好聽,最後取名「牛頭牌」,民國41年,牛頭牌運動鞋於焉誕生。

從嬰兒鞋到老人鞋,從藍白拖、各式工作鞋到高級皮鞋,牛頭牌通通都有,更令人驚訝的是──牛頭牌是全球氣墊鞋的始祖。

早在民國72年,牛頭牌就推出「打氣式」的氣墊鞋,依照穿鞋者的體重計算氣壓,在鞋底灌入空氣。當時還請來洪濬哲、曾增球等國家籃球代表隊明星球員代言。

可惜,當年的民風崇尚舶來品,牛頭牌氣墊鞋上市後,買氣不如預期,加上不透氣、悶熱的缺點一直無法改善,運動員穿在腳上並不舒適,牛頭牌因此中途放棄,改以更柔軟、舒適的乳膠取代。

牛頭牌不但未因氣墊鞋大發利市,民國70年代後期,大家樂、股票風行,傳統產業員工都無心工作,更讓包括牛頭牌在內的本土鞋業開始走下坡。

經濟能力提升後,大家開始買進口鞋。而當時愛迪達、耐吉等外國品牌其實都是台灣代工的。「同一家工廠做出來的鞋子,掛牛頭牌的價格硬是賣不到外國名牌的一半,」魏百慶搖頭感嘆。

於是,製鞋產業紛紛西進大陸尋找第二春,但當時魏名宏卻躊躇猶豫,考慮再三,原因是對大陸供應鏈的品質沒有信心。魏百慶以「上膠」為例指出,鞋子不同材質的接合面要用不同黏性的膠黏著,才能牢靠,大陸很多鞋廠為了省事,不注重這些細節,短時間看不出差異,但時間久了,鞋子就會「開口笑」。

走過半世紀的牛頭牌,鞋種上千種,卻彷彿「雜牌軍」,在品牌市場上辨識度不高。魏名宏認為,若在設計上無法吸引年輕一代的目光,品質上無法再精進,牛頭牌必遭淹沒與淘汰。


鞋底的台灣地圖,凸顯牛頭牌是本土開發、製造的正宗台灣鞋。(攝影/林格立)

5年前,準備退休的魏名宏向兒子下最後通牒,要魏百慶回來接手。

學光電的魏百慶,原在南科從事背光板研發,拗不過父親以收廠威逼,放下人人稱羨的「科技新貴」頭銜,回鄉投身製鞋傳統產業。治理足下王國,魏百慶戰戰兢兢。「我把鞋子當成高科技來研究,」魏百慶說,在他眼中,製鞋業才是充滿挑戰與無限創新可能的「高科技產業」。

在魏百慶眼中,一雙好鞋必須要具備重量輕、耐磨、止滑等3要素。

有南科的人脈及成大教授群作為後盾,魏百慶得以使用高科技研發成果來改良鞋材,特別是以高科技產業用來吸震、散熱、耐高溫的素材來製鞋。

像牛頭牌布希鞋,就是結合17種複合材質製成,不僅環保、無毒,且具有高彈性、超細密的質感,防水、防滑、抗菌。一隻鞋的重量約160公克,比一般市售的同款鞋重量輕20%,且回彈性佳,無論怎麼拗、折,都能立即恢復原狀。

老品牌,新理念

魏百慶在材質開發上投入很多心血,希望牛頭牌的產品能好穿、耐用又兼顧環保。

他指出,環保分成3級,第一級是可分解;第二級是可回收再利用;第三級是焚燒時不產生毒氣。目前牛頭牌鞋子的熱固性材質(EVA)已符合第3級環保標準,而開發中的第二級熱塑性材質(TPE),也已近成功。


惡奢華(上)……,牛頭牌不僅在每雙人字拖的鞋耳上打上標誌,也賦予每款拖鞋不同的故事和趣味。 (攝影/林格立)

牛頭牌也講究鞋子的拉拔力,一般市售鞋拉拔力約8公斤,牛頭牌研發的材質可達13公斤,但魏百慶仍不滿意。他指出,瞬間拉拔力要達28公斤,才能防止鞋子在突發狀況時斷裂。

反璞歸真,是魏百慶接手父親事業後追尋的方向。

「現在追求複雜、酷炫的感覺已經過時了。」魏百慶說,環保、樂活時代,鞋子樣式講求簡單,但卻要賦予生命力和感情。

以牛頭牌最受歡迎的「人字拖」為例,「我們的人字拖,每款設計都有故事,」善於說故事的魏百慶,賦予每雙拖鞋生命與感情,例如:強調勇氣的「惡奢華」系列,「小公主徹夜未眠」、「愛情棒棒糖」…等浪漫系列,其中,大紅底色、白色雙喜字的「雙喜人字拖」,因為可愛、討喜,甚至已取代皮鞋,成為中南部許多年輕人結婚12項「伴手禮」的新成員。

讓牛頭牌再度走紅的「布希鞋,更是神來之筆。

這種在19世紀米勒畫作中就已出現的大頭荷蘭鞋款,因前美國總統布希穿過,牛頭牌因此命名。雖然市場上類似的產品充斥,從數千元一雙的歐美名牌鞋到100元一雙的大陸貨都有,但牛頭牌「布希鞋」的名號卻最響亮。牛頭牌布希鞋的價位不到進口名牌Crocs的一半,但款式大方、色彩豐富,材質也毫不遜色,輕盈度甚至有過之而無不及,穿在腳上讓人幾乎感覺不到它的存在,從前年推出至今業績紅不讓,為牛頭牌的東山再起奠下了不敗的基礎。

穿台灣鞋,走台灣路

當景氣不好,大家都看壞後市的現在,魏百慶反倒視為攻佔市場的絕佳機會。

「我們希望以台灣老一輩堅持與拚搏的韌性,來度過景氣的寒冬,」魏百慶說,台灣雖然是個小地方,但牛頭牌由衷感謝這塊滋養它茁壯的土地,立志要以台灣為主軸,逐漸走向國際。

2007年1月,牛頭牌球鞋成為第一雙獲得「MIT台灣精品製造」鞋品標誌的運動鞋,魏百慶的努力也逐漸獲得父親的認同,放手讓他盡情揮灑。

「台灣產品的水準絕對登得上國際舞台,」魏百慶說,牛頭牌投入研發多年,眼看著已到收割成果時期,未來牛頭牌要以極富台灣特色的拖鞋為主力,打入國際市場,並藉由不斷推陳出新,以「物超所值」的好品質和合理價格,抓住消費者的心。「你說,牛頭牌有沒有機會?」魏百慶信心滿滿地問。

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